妊婦さんは「便秘」になりやすいと言われます。しかし、「便秘」になっている当の本人からしたら、「一体、いつまで我慢すればいいの!?」と思うことも多いでしょう。

そこで、今回は妊婦さんのこの辛い「便秘」が、いつからいつまで続くのか?
そこにスポットを当てて、妊婦さんの不安や悩みをぶっ壊していきたいと思います!

妊婦さんの「便秘」!いつから始まる?

多くの妊婦さんが悩む「便秘」。いつから始まる方が多いのでしょうか?

始まりのトップは、「妊娠中期」!

ベビーカーやチャイルドシートなど、ベビー用品でおなじみのCombiが行ったアンケートを参考にすると、妊娠・出産時に「便秘になった」と感じたママは、68%。
実に7割近くの方が、妊娠・出産によって「便秘」に悩まされた経験があるようです。

そして、そのうち37%、4割近くの方が「妊娠中期」に便秘になったと回答しており、次いで多いのが「妊娠後期」の30%、「妊娠初期」の21%という結果になっています。

妊娠中、「便秘」になりやすい訳とは?

妊娠すると、女性の体内では黄体ホルモン「プロゲステロン」が盛んに分泌され始めます。このホルモンは、子宮内膜を厚くし、乳腺を発達させたりするなど、子宮内の環境を整え、妊娠を継続させながら胎盤を形成していく働きがあると言われる大変大切なホルモンです。

しかしながら、このホルモンは、筋肉の収縮を抑える働きがあるため、腸の平滑筋を緩め、排便に必要な腸の蠕動(ぜんどう)運動の低下、また、体内に水分を留めようとする働きによって、便の水分が失われがちになるという、「便秘」になりやすい状況を招く作用も併せ持っています。

そしてこの「プロゲステロン」は、妊娠後期の8ヶ月~9ヶ月ピークを迎え、その後、分娩時まで緩やかに減少していくものの、妊娠中ずっと分泌されるホルモンでもあるのです。そのため、妊娠期間中はほぼずっと「便秘」が続きやすい状態が継続するということになってしまいます。

便秘のピークは「妊娠後期」!

先ほどのCombiのアンケートによれば、便秘がひどかった時期として、47%、約半数の方が「妊娠後期」、25%が「妊娠中期」、17%が「出産後」と答えています。

これは、便秘を招きやすい「プロゲステロン」ホルモンの分泌のピークと重なる結果となっていますね。また、妊娠が進むほど子宮が大きくなって胃や腸を圧迫し、排便を促す胃腸の動きを鈍くさせること、排便時に力を入れづらくなったりすることなども「便秘」をひどくさせる事に関係しているのではないかと考えられます。

妊婦さんの「便秘」!いつまで続く?

では、妊娠中の「便秘」!これは一体いつまで続くものなのでしょうか?

「プロゲステロン」ホルモンは出産後、急激に低下!

妊娠している間じゅう「便秘」の原因となる「プロゲステロン」ホルモンは分泌され続けます。そのため、残念ながら、妊婦さんが「便秘」になりやすい期間というのは、「妊娠中ずっと」ということになってしまいます。

しかし、「プロゲステロン」ホルモンの分泌のピークは、妊娠8ヶ月~9ヶ月。そこからは徐々に低下していくため、ホルモンの影響は薄れていくものと思われます。もちろん、子宮が大きくなったことによる胃腸への圧迫は依然あるのですが、主な原因の一端が低下していくため、「便秘」になる可能性も妊娠後期でピークを迎えるものの、その後はやや低くなっていくのではないかと考えられます。

また、「プロゲステロン」ホルモンは出産すると急激に低下します。そのため、出産すると「便秘」が治る方も多いのではないでしょうか?子宮の圧迫も解消されますからね。

気になる!?「出産後」の便秘!

出産して、「便秘」の原因となるホルモンも激減し、胃腸への圧迫もなくなる・・はずなのに、アンケートでは便秘がひどかった時期として、「妊娠初期」を抜いて、「出産後」が第3位に挙げられています。

これは、原因の一つとして、妊娠を通して排便に必要な筋肉が衰えたり、分娩時に強くいきむことで肛門括約筋が傷ついたり、機能が弱まったりすることがあるから。また、会陰切開などの傷をかばって、排便が困難になったり、おっぱいをあげることで母体の水分不足を招いたり、慣れない育児でストレスがたまってしまったりすることからもきていると思われます。

私はこれらのケースではないのですが、出産後に「便秘」に悩まされた一人です。私は出産時に出血が非常に多く、一時的に貧血になってしまったため、出産後、「鉄剤」の注射とお薬を服用していました。そしてその副作用でひどい「便秘」になってしまったのです。

食物繊維や水分を多く摂るなどは心掛けていましたが、出産直後は運動などもNG。お薬や注射を受けている間は「便秘」が治らず、苦労したものです。

私と同じように貧血で「鉄剤」のお薬などを飲んでいる方も、服用している間は「便秘」になりがちかもしれませんね。

いかがでしたか?
妊婦さんの辛い「便秘」が、いつからいつまで続くのか?というテーマでお送りしました。
人によって体質もあるので一概には言えませんが、妊娠中はずっと「便秘」になりやすいということを念頭に置いて、予防に努めていただけたらと思います。

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